Samen streven naar mondzorg voor iedereen

Al 13 jaar werkt Linet Weening-Verbree als mondhygiënist bij het UMCG waar ze studenten lesgeeft over ouderenzorg en onderzoek doet. De ouderenzorg heeft veel raakvlakken met cliënten in armoede en dat zet Linet aan het denken. Een mooi initiatief volgt.

In samenwerking en overleg met de gemeente Groningen en GGD Groningen wil Linet met haar studenten van de opleiding Mondzorgkunde iets betekenen in de preventie van mondproblemen. Een plan specifiek gericht aan mensen die het minder breed hebben. Weening-Verbree ligt toe: ‘Mijn studenten doen geregeld projecten als deze. Het zorgt ervoor dat zij maatschappelijk betrokken raken. Dat is belangrijk, want de kans dat ze later mensen met armoede treffen is groot en onze verantwoordelijkheid reikt verder dan de praktijk waarin je werkt.’

Ook de landelijke politiek is zich bewust van het probleem en is er mee bezig. Zo heeft minister Schouten op 12 juli een kamerbrief gewijd aan de terugkeer van een schooltandarts en het onderzoeken van de omvang van het probleem ‘tandzorg mijden door hoge kosten’. Essentiële stappen, weet Linet, want ook zij ziet dat de stijgende boodschappen- en energieprijzen niet helpen. ‘Alles wordt duurder en lonen stijgen niet mee. Mensen laten tandzorg dan snel zitten. Een gemiste kans, want goed voor jezelf zorgen betekent ook goed voor je gebit zorgen. Bovendien helpt een goed gebit ook bij hoe je je voelt. Het lijkt een vergeten aspect, terwijl het onderdeel is van je gezondheid.’

Nu zijn er al een aantal organisaties die zich inzetten voor goede gebitsverzorging. Denk aan Dokters van de Wereld, die behandelingen mogelijk maken met een mobiele tandartsbus. Weening-Verbee streeft naar een project gericht op preventie van mondzorgproblemen: ‘Het plan is al vrij concreet en wij zijn enthousiast. We richten ons op instructies en voorlichtingen in combinatie met een presentje, zoals een tandenborstel, zodat mensen gemotiveerd raken om daadwerkelijk iets met de informatie te doen. Misschien kan dat zelfs in de vorm van een soort strippenkaart, aangezien een tandenborstel eigenlijk na 3 maanden vervangen moet worden. Bovendien zijn er vaak meer mogelijkheden om tandzorg toch (deels) vergoed te krijgen, dan men in eerste instantie denkt. Wij geven informatie over de opties die er wél zijn.’

Groot gelijk. Goed plan. Maar, geeft Linet aan, het project heeft steun nodig: ‘We hebben nog geen budget voor een doorlopende actie of middelen zoals tandenborstels. Daarom zoeken we de hulp van ondernemers die middels een (financiële) bijdrage willen investeren in dit project. We komen graag in contact met iedereen die een steentje wil bijdragen. Dan kunnen we zo snel mogelijk door met de realisatie van het plan en is een gezonde mond voor iedereen in Groningen een haalbaar doel.’

Wil jij Linet helpen of met haar in contact komen?
Mail naar: l.f.weening-verbree@pl.hanze.nl
Of bel: 06 49132273